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Syndrome des ovaires polykystiques (SOPK)

Qu'est-ce que le SOPK ?

Le syndrome des ovaires polykystiques affecte environ 4% de toutes les femmes en âge de procréer. Le SOPK est le trouble hormonal le plus courant chez les femmes en âge de procréer et est l'une des principales causes d'infertilité féminine. Le SOPK est caractérisé par une aménorrhée (pas de règles), un hirsutisme (c.-à-d. une croissance excessive des poils) et la présence d'ovaires polykystiques.

Les ovaires polykystiques (un nombre élevé de petits follicules antraux, de petits kystes ovariens de 2 à 6 mm de diamètre) sont une caractéristique distinctive. Les ovaires polykystiques sont une constatation courante chez les patientes atteintes du SOPK, mais ne définissent pas uniquement la maladie. 

En plus des ovaires polykystiques, le SOPK est un diagnostic clinique basé sur une ovulation irrégulière et des signes d'androgène excessif (hormones de type mâle). Des règles irrégulières sont une caractéristique pour une personne qui n'ovule pas régulièrement. Étant donné que l'absence d'ovulation est une caractéristique centrale du syndrome, de nombreuses patientes souffriront d'infertilité. En raison de l'hétérogénéité du syndrome, des lignes directrices ont été établies pour confirmer le diagnostic. En règle générale, le diagnostic est établi en excluant d'autres causes d'ovulation irrégulière, suivi de la confirmation de la présence de symptômes et/ou de tests de laboratoire compatibles avec le SOPK.

Le tableau 1 répertorie les caractéristiques les plus fréquentes de la maladie.

Symptômes du SOPK

Caractéristiques cliniques du SOPKIncidence
Règles irrégulières85%
Hirsutisme70%
Obésité40%
Acné35%
Pigmentation de la peau3%
Tableau 1

Qu'est-ce qui cause le SOPK ?

Le syndrome est le résultat d'un trouble hormonal fonctionnel qui perturbe la fonction ovarienne normale. Il est préférable de le considérer comme un déséquilibre des hormones qui contrôlent la capacité de l'ovaire à mûrir et à libérer un ovule. Normalement, l'hypophyse (qui se trouve à la base du cerveau) produit des hormones (gonadotrophines) qui entraînent la sélection, la croissance et finalement l'ovulation à partir des follicules ovariens (les structures qui contiennent les ovules). Chez les femmes atteintes du SOPK, les follicules présentent une résistance aux niveaux physiologiques de gonadotrophine.

La raison pour laquelle l'ovaire ne répond pas aux gonadotrophines chez les femmes atteintes du SOPK n'est pas bien comprise. On pense qu'il existe des « facteurs de résistance » élevés qui inhibent la capacité des ovaires à fonctionner normalement. Certains de ces facteurs de résistance sont des androgènes et des facteurs de croissance analogues à l'insuline. 

Comment le SOPK est-il traité ?

Le concept le plus important dans le traitement du SOPK consiste d'abord à déterminer ce que vous désirez traiter. En général, les options thérapeutiques visent un ou plusieurs des éléments suivants : 1) Rétablir des cycles menstruels normaux 2) Réduire les symptômes de croissance excessive des cheveux ou de peau grasse 3) et restaurer une fertilité normale.

Les pilules contraceptives orales (OCP) sont la méthode la plus efficace pour rétablir des cycles normaux et réduire les symptômes de la croissance excessive des cheveux. Outre les OCP, un anti-androgène courant est la spironolactone, qui peut être ajoutée à un régime OCP. D'autres traitements anti-androgènes comprennent le finastéride, le flutamide et l'acétate de cyprotérone. Étant donné que la croissance et le renouvellement des cheveux se produisent sur une longue période, les résultats de la diminution de l'hirsutisme avec ces agents prennent parfois 3 à 6 mois pour apprécier un effet.

La restauration de la fertilité implique l'augmentation de la sécrétion de gonadotrophine hypophysaire jusqu'à ce que les niveaux dépassent la résistance naturelle du follicule du SOPK. Il existe plusieurs types de médicaments pour la fertilité qui peuvent être utilisés pour y parvenir. Le létrozole et le citrate de clomifène sont les médicaments de première intention les plus couramment utilisés. Ce sont des médicaments oraux qui agissent en stimulant l'hypophyse pour augmenter la sécrétion de FSH. Dans les cas où le traitement oral a échoué, des injections sous-cutanées de gonadotrophines peuvent être utilisées pour tenter de surmonter la résistance du follicule du SOPK. 

Pratiquement tous les patients atteints du SOPK peuvent être traités efficacement. Parce que les symptômes sont si divers, aucun traitement unique ne convient à toutes les conditions. Il est essentiel de reconnaître le syndrome, de déterminer les objectifs de traitement souhaités et d'élaborer un plan de traitement approprié pour atteindre ces objectifs.

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