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Congelación de óvulos y preservación de la fertilidad

La preservación de la fertilidad consta de tres procesos básicos: congelar óvulos, congelar esperma y / o congelar embriones para usarlos en una fecha posterior. La preservación de la fertilidad se puede realizar por varias razones, tales como: congelación antes de la exposición a agentes gonadotóxicos como quimioterapia o radiación; congelación antes de la extirpación quirúrgica de las gónadas; o congelar óvulos a una edad más temprana, disminuyendo así el declive natural de la fertilidad debido al envejecimiento en las mujeres. Además, los gametos (espermatozoides u óvulos) se pueden conservar antes del inicio de los tratamientos hormonales utilizados para la transición de género. 

Congelación de huevos

La congelación de óvulos brinda a los pacientes la oportunidad de preservar su fertilidad hasta que estén listos para formar una familia. Por lo general, estas mujeres tienen entre 25 y 40 años de edad. Esto podría deberse a varias razones, que incluyen: - Mujeres a las que se les ha diagnosticado cáncer, antes de comenzar la quimioterapia o el tratamiento con radiación. - Mujeres con antecedentes familiares de insuficiencia ovárica prematura o precoz. inicio de la menopausia - Mujeres que desean limitar la cantidad de óvulos que desean fertilizar durante un ciclo de FIV por razones éticas o religiosas - Mujeres que desean retrasar la maternidad por razones personales, económicas o profesionales - Hombres trans que iniciarán la testosterona como parte de la atención a las personas transgénero.

La fertilidad en las mujeres comienza a disminuir a finales de los 20 y disminuye cada vez más rápidamente después de los 35 años. Esta disminución en la fertilidad también se asocia con mayores tasas de aborto espontáneo y mayores tasas de anomalías cromosómicas. Muchas mujeres congelan sus óvulos a una edad más temprana para mejorar el potencial de fertilidad futura y disminuir el riesgo de abortos espontáneos y anomalías cromosómicas en la descendencia.

La congelación de óvulos permite a las pacientes pausar su reloj biológico, ya sea por motivos de salud o personales, y conservar sus óvulos en un momento óptimo. Cuando elijan usar esos óvulos en el futuro, usarán óvulos más jóvenes que pueden disminuir las tasas de aborto espontáneo y problemas genéticos. La congelación de óvulos ya no se considera una forma experimental de tecnología de reproducción asistida, y ICRM está logrando excelentes tasas de embarazo con esta tecnología.

El proceso

El proceso de congelación de óvulos implica tomar medicamentos para la fertilidad para estimular múltiples folículos ováricos (las casas de los óvulos) seguido de un procedimiento de extracción de óvulos. Los pasos básicos de este proceso incluyen el inicio potencial de píldoras anticonceptivas, que se utilizan para sincronizar la cohorte de óvulos y permitir la planificación logística del ciclo de estimulación. Por lo general, una paciente toma una píldora anticonceptiva de 2 a 3 semanas. Si el tiempo es crítico y la hiperestimulación ovárica debe realizarse muy rápidamente debido a la necesidad de iniciar la quimioterapia o la cirugía, se puede omitir el paso de la píldora anticonceptiva. Después de las píldoras anticonceptivas, se utilizan hormonas inyectables (gonadotropinas, que son hormonas estimulantes de los folículos) para estimular los ovarios y hacer crecer múltiples folículos. Dentro de cada folículo maduro hay un solo óvulo. Una vez que los folículos están maduros, se usa una inyección de gatillo para completar el proceso de maduración final. Tras el desencadenante, la recuperación de ovocitos se realiza 36 horas después. La extracción de ovocitos es un procedimiento quirúrgico menor que implica la aspiración con aguja guiada por ultrasonido de cada folículo. Se utiliza anestesia de sedación intravenosa. Este es un procedimiento que se realiza el mismo día que se completa dentro de la clínica y generalmente dura de 30 a 45 minutos. Luego, los huevos se congelan inmediatamente a través de un proceso llamado vitrificación. Esto permite que los huevos se almacenen indefinidamente. En total, el paciente debe anticipar de 10 a 14 días para completar este proceso. Si el paciente tiene un compañero masculino con el que desea tener futuros hijos, los óvulos se inseminarán y congelarán aproximadamente 5-7 días después. Al igual que los huevos congelados, los embriones congelados se pueden almacenar indefinidamente y funcionan bien con el proceso de congelación / descongelación. 

Para los pacientes masculinos que desean preservar la fertilidad, los espermatozoides pueden congelarse después de la eyaculación. Si no puede eyacular, los urólogos especializados en la atención de la infertilidad pueden ayudar con la extracción quirúrgica de los espermatozoides.

El proceso de criopreservación de óvulos, espermatozoides y embriones ha permitido a numerosos pacientes lograr familias en circunstancias que de otro modo lo habrían hecho muy difícil. La preservación de la fertilidad se utiliza cada vez más y es una opción maravillosa para mujeres y hombres de todas las edades.